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什么是最优碳税?

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发表于 2015-3-20 12:00:41 | 显示全部楼层 |阅读模式
据了解,从1920年阿瑟·庇古的福利经济学著作出版以来,人们已经熟知,应对外部性(比如碳排放引起的气候损失)的一个有效方法,就是根据所造成的损失进行征税。通过征税,碳排放者面临着私人收益和外部成本(税收)之间的取舍,如果税率合理,最优排放水平可以实现,就像有一个有效的碳排放市场在运行一样。

从理论上说,如何对化石燃料征税,与对其他具有外部性的商品进行征税没有什么区别。然而,在实践中,这与很多其他污染略有不同,因为这一外部性是全球性的,而且会在很长的时期内存在。

前面我们已经表明,对二氧化碳影响的一个合理的近似估计,就是大气中每增加1单位二氧化碳会导致一定的损失,这一损失可以表示为GDP的一定比例,并独立于GDP水平和全球的平均气温。当然,这只不过是一个近似估计,我们可以根据新的知识对这一估计进行修正;而且,我们必须允许常数比例的损失值有相当程度的不确定性。但是,这一近似估计仍是一个有益的起点,以对全球碳排放税的合理水平进行清晰的分析。

前面已经讲过,大气中每增加10亿吨二氧化碳,会使全球GDP每年降低2.4‰个百分点。我们用希腊字母γ代表这一常数。当前全球GDP接近75万亿美元,这一损失相当于每10亿吨二氧化碳使GDP减少18亿美元,或每吨二氧化碳使GDP减少1.8美元。

如果1吨排放到大气中的二氧化碳只停留1年,然后就消失,每吨1.8美元的排放税意味着外部性在市场上被内部化了。但是,由于1吨二氧化碳排放在大气中停留的时间远长于1年,税收也必须考虑未来的损失。为了恰当地对化石燃料的碳排放进行征税,我们必须计算当前的某一边际排放量所导致的现在和未来的所有损失值。

为此,必须考虑两方面内容:首先,1吨碳排放在大气中停留的时间很重要,停留的时间越长,造成的损失越大。更具体地说,我们需要知道,1吨碳排放在未来各个时点,有多少会留存在大气中。其次,即使按照占GDP的比例来衡量,每吨碳排放造成的损失是恒定的,我们也必须确定,在未来某一特定时间,以GDP比例表示的既定损失,当前价值是多少。这是必要的,因为使未来损失内部化的碳排放税(以下简称碳税),是在排放发生时的今天征收的。

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